Hopp i mörkret (Jesaja 9:1-6)

Vad har julen att göra med hopp och fred? Bara det vanliga draveln? Eller finns det mer?

Gudstjänst, julvesper,, , Evangelical Free Church congregation Leichlingen

, automatiskt översatt

Introduktion

Det är alltid dessa förväntningar på julen... Du förväntar dig en utsökt måltid och hoppas att det inte är fisk (övergång från sketchen "Hur smakar julen?").

Förväntningar och förhoppningar spelar också en stor roll i juletid. Jag förväntar mig en present i kväll och hoppas att det är en drönare.

Det var ett litet skämt, jag har redan en drönare, jag sparade ihop den för två år sedan.

Motsatsen till hopp är rädsla. Jag förväntar mig en gåva ikväll och jag är rädd att det blir oavgjort.

Men låt oss lämna dessa dumheter - även om jag kanske har berört mycket verkliga förhoppningar och farhågor för vissa - och titta på en jultext från Gamla testamentet (Jesaja 9:1-6; NL):

1 För de som lever i mörker ser ett starkt ljus. Och över folket i ett land som är överskuggat av döden lyser ett starkt ljus. 2 Du förökar folket och ger dem stor glädje. Det gläder sig över er som ett folk i skördetid, som ett jublande folk som delar bytet mellan sig. 3 Ty som på Midjans dag bryter Gud sönder oket som förtryckte hans folk och stången på deras hals, piskan på deras förare. 4 Alla de dånande marschkängorna och de blodiga rockarna kommer att brännas upp och falla offer för lågorna. 5 Ty ett barn har fötts åt oss, en son har givits åt oss. På hans axlar vilar herraväldet. Han kallas underbar rådgivare, stark Gud, evig Fader, fredsfurste. 6 Hans välde är stor, och freden på Davids tron och i hans rike kommer att vara oändlig. Han upprättar och upprätthåller den för all framtid genom rättvisa och rättfärdighet. Det är detta som den allsmäktige Herren kommer att arbeta för på lång sikt.

Hopp för ett folk i mörker

Den första versen citeras i Nya testamentet i Matteus 4:15,16, där Jesus Kristus flyttar till Kafarnaum, nordväst om Galileiska sjön, i det som då var Sebulons och Naftalis stammarnas land.

Det betyder att detta ljus från texten i Nya testamentet är relaterat till Jesus.

Man måste veta att i det föregående kapitlet, i Jesaja 8, beskrivs en tid av mörker för Israels folk, som kom genom att de vände sig bort från Gud. Det fanns en rädsla för en övermäktig fiende, det fanns ockulta metoder som ofta går hand i hand med rädsla.

Och nu har en ljusning tillkännagivits. Jag likställde bara mörker med rädsla, vilket kanske inte alltid stämmer. Men i mörkret ser du inget mål, du ser inte vad som kommer, och det verkar ganska hotfullt och skrämmande.

Det ljusa ljuset visar dig målet och vägen.

På norra halvklotet infaller julen i den mörka årstiden och då ser man alltid en massa julbelysning överallt. Då och då får jag den otäcka tanken att elen inte är tillräckligt dyr, men jag förstår att många människor lider av mörkret och att julbelysningen hjälper till. Och med lysdioder är det inte längre så dyrt, så jag skjuter bort denna otäcka tanke igen.

Jesus Kristus är vårt hopp, vårt ljus. Om du kan ta med dig den här meningen, som du förmodligen har hört tusen gånger, så är det här året redan en dyrbar jul.

Joy

Den andra versen är lite mer specifik:

2 Du förökar folket och ger dem stor glädje. De gläder sig över dig som ett folk i skördetid, som ett glädjande folk som delar bytet mellan sig.

"multiplicera folket": man tillhör inte längre några få, man är inte längre ensam. I mörkret känner man sig ofta ensam eftersom man inte ser de andra. Ljuset visar oss också vår nästa, vår medbror, vår medsyster.

"Glädje i Gud som...": Som skördetid, som människor som delar upp bytet mellan sig.

Jag måste för ett ögonblick rycka till när jag hör "loot", för det låter på något sätt kriminellt, som piratkopiering eller stöld, men här handlar allt om känslan. Tänk dig att du hittar en skatt tillsammans med andra och att du får behålla den. Nu kan du betala dina skulder, du kan göra något bra för din familj, du kan kanske äntligen unna dig något, till exempel en semester. Och du delar denna glädje med de andra som har hittat skatten tillsammans med dig, och det finns tillräckligt för alla.

Det finns ingen avundsjuka och alla är lyckliga tillsammans.

Befrielse och fred

Sedan tas mörkret upp igen:

3 Ty som på Midjans dag bryter Gud sönder oket som förtryckte hans folk och stången på deras halsar, piskan på deras förare. 4 Alla de dånande marschkängorna och de blodiga rockarna kommer att brännas upp och falla offer för lågorna.

Först och främst handlar det om frigörelse. Norra Israel, åtminstone de tidigare nämnda stammarna Sebulon och Naftali, var under assyriskt styre och den befrielse som tillkännagavs här genomfördes också i Jesaja 37.

Men vi kan också personligen lida under ett ok och vara pressade. Mer än det kanske något plattitudinösa påståendet att man kan bli fri genom Jesus kan jag inte erbjuda inom dagens ram. Vägen dit är alltid mycket individuell och personlig. Men som jag nämnde tidigare finns andra bröder och systrar där, du är inte ensam.

Sedan handlar det om fred. Jag tycker att det är lite skrämmande att den första delen av den fjärde versen, "All booming marching boots", är ett uttalande som nästan alla människor i alla tider förstår. Det finns inget behov av att förklara något kulturellt här, detta uttalande är helt tidlöst.

Det går inte att komma runt kriget. Det har alltid varit krig någonstans i världen under de senaste årtiondena, men den här gången är det så nära.

En del kyrkliga personer har hänvisat till den så kallade julvilan 1914 under första världskriget som en modell och frågat sig om detta inte skulle vara möjligt även i Ukraina.

Jag har Wikipediaartikeln om detta
(https://de.wikipedia.org/wiki/Weihnachtsfrieden_(Första världskriget))
mycket spännande, jag kan bara rekommendera den. Denna julvila ägde främst rum mellan tyska och brittiska soldater i belgiska Flandern och angränsande franska områden. Vid ett tillfälle firade soldaterna till och med en gemensam gudstjänst där Psalm 23 lästes, först på engelska och sedan på tyska.

Det var bra, men det är lite av en glorifiering i dag. Fransmännen och belgarna var knappast involverade eftersom kriget ägde rum på deras mark och de drabbades direkt av den förstörelse som de tyska ockupanterna orsakade. Så det var mer av en berättelse utan de direkt berörda, vilket ibland är fallet i dag med olika diskussioner om kriget i Ukraina.

Om man nu tittar på de två verserna politiskt inser man att befrielse från oket och förstörelse av vapen på något sätt hör ihop. Fred i förtryck kan alltså inte vara en lösning. Fred och ett liv i frihet måste höra ihop. Begreppet "frihet" har ofta tolkats på ett lustigt sätt av politiker, men du förstår nog vad jag menar.

Barnet

Låt oss gå till botten med det hela:

5 Ty för oss är ett barn fött, för oss är en son given. På hans axlar vilar regeringstiden. Han kallas: Underbar rådgivare, stark Gud, evig Fader, fredsfurste. 6 Hans välde är stort och freden på Davids tron och i hans rike kommer att vara oändlig. Han upprättar och upprätthåller den för all framtid genom rättvisa och rättfärdighet. Detta är vad den allsmäktige Herren kommer att arbeta för på lång sikt.

Det är verkligen juligt nu.

Däremot irriterar det mig personligen när folk talar om Kristusbarnet som ska komma med julklappar. Jultomten befinner sig helt klart i tandféns universum, men Kristusbarnet, som beroende på kultur föreställs som en lockig ängelbebis som kommer med presenterna, kan verkligen förvränga bilden av den verkliga Jesus Kristus, som kom till världen som ett hjälplöst barn och blev vår underbara rådgivare, starka Gud, evige Fader och fredsfurste.

Låt oss titta närmare på dessa fyra termer.

Och sedan finns det tal om ett oändligt styre i fred, lag och rättvisa.

Detta är naturligtvis inte ett teokrati där några få personer i märkliga kläder och huvudbonader bestämmer vad som ska hända.

Guds rike här på jorden börjar i oss personligen. Om vi ansluter oss till Jesus Kristus och ger våra liv till honom kan hans frid växa och sprida sig inom oss. Det gäller även hans rättvisa och hans barmhärtighet.

Denna mening kanske verkar för kitschig för julen, särskilt när man tänker på sina egna misslyckanden. Här var jag otrevlig, där sårade jag någon med mitt sätt, någon annanstans kanske jag inte löste en tvist utan snarare underblåste den.

Jag tror att vi alla upplever detta ibland, men det är ändå sant att Jesu Kristi fredsrike börjar i oss personligen.

Och i den sista meningen i vår text finns ordet "hållbar" verkligen med, åtminstone i översättningen "New Life". Det är ett ord som verkar vara ett begrepp som man använder vid varje tillfälle nuförtiden, och det med rätta, eftersom vi tidigare har tenderat att ignorera hållbarhet på många områden.

Jag läste versen igen:

Hans styre är stort och freden på Davids tron och i hans rike kommer att vara oändlig. Han upprättar och upprätthåller den för all framtid genom rättvisa och rättfärdighet. Det är detta som den allsmäktige Herren kommer att arbeta för på lång sikt.

Detta är naturligtvis en glimt av evigheten, men som sagt börjar den också här med oss personligen.

Och jag tror att Gud har ett bestående intresse för dig personligen, och han har ett bestående engagemang för dig och för att du ska få uppleva hans frid.

Sammanfattning

Jag avslutar med att kortfattat räkna upp de enskilda punkterna igen: