Esperança na escuridão (Isaías 9:1-6)

O que é que o Natal tem a ver com esperança e paz? Apenas o habitual? Ou será que há mais?

Culto, Vésperas de Natal,, , congregação da Igreja Evangélica Livre Leichlingen

, traduzido automaticamente

Introdução

Bem, sempre estas expectativas no Natal... Espera-se uma refeição deliciosa e alguns esperam que não seja peixe (transição do esboço "Qual é o sabor do Natal?").

Expectativas e esperanças também desempenham um grande papel na época do Natal. Espero um presente esta noite e espero que seja um zangão.

Era uma pequena brincadeira, já tenho um zangão, guardei-o há dois anos.

O oposto de esperanças são os medos. Estou à espera de um presente esta noite e receio que seja um empate.

Mas deixemos estas tolices - embora eu possa ter tocado em esperanças e medos muito reais para alguns - e vejamos um texto de Natal do Antigo Testamento (Isaías 9:1-6; NL):

1 Para as pessoas que vivem na escuridão, ver uma luz brilhante. E sobre o povo numa terra ensombrada pela morte brilha uma luz brilhante. 2 Multiplica-se o povo e dá-se-lhe grande alegria. Alegra-se sobre si como um povo na época da colheita, como alegrar as pessoas que dividem o espólio entre si. 3 Pois como no dia de Midian, Deus quebra o jugo que oprimia o seu povo e a vara no seu pescoço, o chicote do seu motorista. 4 Todas as botas e casacos encharcados de sangue serão queimados e cairão vítimas das chamas. 5 Pois uma criança nasceu para nós, um filho nos foi dado. Sobre os seus ombros repousa o domínio. Ele é chamado Conselheiro Maravilhoso, Deus Forte, Pai Eterno, Príncipe da Paz. 6 O seu reinado é grande, e a paz no trono de David e no seu reino será interminável. Ele estabelece e sustenta-o para sempre através da justiça e da rectidão. É para isto que o Senhor Todo-Poderoso irá trabalhar a longo prazo.

Esperança para um povo na escuridão

O primeiro verso é citado no Novo Testamento em Mateus 4:15,16, onde é descrita a mudança de Jesus Cristo para Cafarnaum, no noroeste do Mar da Galileia, no que era então a terra das tribos de Zebulom e Naftali.

Isto significa que esta luz brilhante do texto do Novo Testamento está relacionada com Jesus.

É preciso saber que no capítulo anterior, em Isaías 8, foi descrito um tempo de escuridão para o povo de Israel, que veio através do afastamento de Deus. Havia medo de um inimigo dominante, havia práticas ocultas, que muitas vezes andavam de mãos dadas com o medo.

E agora foi anunciada uma luz. Apenas equacionei escuridão com medo, que pode nem sempre caber. Mas na escuridão não se vê um alvo, não se vê o que se aproxima, e isso parece bastante ameaçador e assustador.

A luz brilhante mostra-lhe o objectivo e o caminho.

No hemisfério norte, o Natal cai durante a estação das trevas e vê-se sempre muitas luzes de Natal por todo o lado. De vez em quando, tenho a desagradável ideia de que a electricidade ainda não é suficientemente cara, mas compreendo que muitas pessoas sofrem com a escuridão e que a iluminação de Natal ajuda. E com os LEDs, já não é tão caro, por isso afasto novamente este pensamento desagradável.

Jesus Cristo é a nossa esperança, a nossa luz. Se conseguir levar consigo esta frase, que provavelmente já ouviu mil vezes, então este ano já é um Natal precioso.

Alegria

O segundo verso é um pouco mais específico:

2 Multiplica o povo e dá-lhes grande alegria. Alegrem-se sobre si como um povo na altura da colheita, como regozijam-se as pessoas que dividem os despojos entre si.

"multiplicar o povo": já não se pertence apenas a uns poucos, já não se está só. Na escuridão sente-se muitas vezes sozinho porque não se vêem os outros. A luz também nos mostra o nosso vizinho, o nosso irmão, a nossa irmã.

"Alegria em Deus como...": Como a época da colheita, como as pessoas que dividem os despojos entre si.

No "saque" tenho de vacilar por um momento, porque isso soa de alguma forma criminoso, como pirataria ou roubo, mas é tudo uma questão de sentimento aqui. Imagine que encontra um tesouro juntamente com outros e consegue guardá-lo. Agora pode pagar as suas dívidas, pode fazer algo de bom pela sua família, talvez possa finalmente tratar-se a si próprio com algo, como umas férias. E partilha esta alegria com os outros que encontraram consigo o tesouro, e há o suficiente para todos.

Não há inveja e todos são felizes juntos.

Libertação e paz

Então a escuridão é abordada mais uma vez:

3 Pois como no dia de Midian, Deus quebra o jugo que oprimia o seu povo e a vara nos seus pescoços, o chicote do seu motorista. 4 Todas as botas de marcha e casacos encharcados de sangue serão queimados e cairão presas nas chamas.

Antes de mais nada, trata-se de libertação. O norte de Israel, pelo menos as tribos de Zebulom e Naftali mencionadas anteriormente, estavam sob o domínio assírio e a libertação anunciada aqui foi então também implementada em Isaías 37.

Mas também podemos sofrer pessoalmente sob um jugo e estar sob pressão. Mais do que a afirmação talvez um tanto plausível de que se pode tornar livre através de Jesus, eu não posso oferecer no quadro actual. A forma como existe é sempre muito individual e pessoal. Mas como mencionei anteriormente, outros irmãos e irmãs estão lá, não estão sozinhos.

E depois é uma questão de paz. Acho meio assustador que a primeira parte do quarto verso, "Todas as botas de marcha em pleno crescimento", seja uma afirmação que quase todas as pessoas compreendem em todos os tempos. Não há necessidade de explicar nada culturalmente aqui, esta declaração é completamente intemporal.

Não há como contornar a guerra. Sempre houve guerra algures no mundo nas últimas décadas, mas desta vez está tão perto.

Algumas pessoas da Igreja referiram-se à chamada trégua de Natal de 1914 na Primeira Guerra Mundial como um modelo, perguntando se isso não seria também possível na Ucrânia.

Tenho o artigo da Wikipedia sobre isto
(https://de.wikipedia.org/wiki/Weihnachtsfrieden_(First_World_War))
muito emocionante, só o posso recomendar. Esta trégua de Natal teve lugar principalmente entre soldados alemães e britânicos na Flandres belga e nas zonas vizinhas francesas. A certa altura, os soldados até celebraram um serviço conjunto onde se lia o Salmo 23, primeiro em inglês e depois em alemão.

Isso foi óptimo, mas é hoje um pouco de glorificação. Os franceses e belgas quase não estiveram envolvidos porque a guerra teve lugar nas suas terras e foram directamente afectados pela destruição causada pelos ocupantes alemães. Portanto, foi mais uma história sem os directamente afectados, como é por vezes o caso hoje em dia com várias discussões sobre a guerra da Ucrânia.

Se olharmos agora para os dois versos politicamente, apercebemo-nos de que a libertação do jugo e a destruição das armas, de alguma forma, pertencem um ao outro. Portanto, a paz na opressão não pode ser a solução. A paz e uma vida de liberdade devem pertencer juntas. O termo "liberdade" tem sido muitas vezes interpretado de uma forma engraçada pelos políticos, mas compreende-se o que eu quero dizer, penso eu.

A criança

Vamos ao que interessa:

5 Pois para nós nasce uma criança, para nós é dado um filho. Sobre os seus ombros repousa o reinado. Ele é chamado: Conselheiro Maravilhoso, Deus Forte, Pai Eterno, Príncipe da Paz. 6 O seu reinado é grande e a paz no trono de David e no seu reino será interminável. Ele estabelece e sustenta-o para sempre através da justiça e da rectidão. É para isto que o Senhor Todo-Poderoso irá trabalhar a longo prazo.

Agora é mesmo Natal.

Contudo, aborrece-me pessoalmente quando as pessoas falam da Criança Cristo que é suposto trazer os presentes. O Pai Natal está claramente localizado no universo da Fada dos Dentes, mas o Menino Cristo, que, dependendo da cultura, é imaginado como um anjo bebé de cabelo encaracolado que traz os presentes, pode realmente distorcer a visão do verdadeiro Jesus Cristo, que veio ao mundo como um bebé indefeso e se tornou o nosso maravilhoso conselheiro, Deus forte, Pai eterno e Príncipe da Paz.

Vejamos mais de perto estes quatro termos.

E depois fala-se de um reinado sem fim, em paz, lei e justiça.

Isto não é, evidentemente, uma teocracia em que algumas pessoas com vestes e toucas estranhas decidem para onde as coisas vão.

O reino de Deus aqui na terra começa em nós pessoalmente. Se nos juntarmos a Jesus Cristo, damos-lhe a nossa vida, então a sua paz pode crescer e espalhar-se dentro de nós. Isto inclui também a sua justiça e também a sua misericórdia.

Talvez esta frase pareça demasiado kitsch para o Natal, especialmente quando se pensa nos nossos próprios fracassos. Aqui fui desagradável, ali magoei alguém com a minha maneira, noutro lugar posso não ter resolvido uma disputa, mas antes alimentei-a.

Penso que todos nós experimentamos isto por vezes, mas é no entanto verdade que o reino de paz de Jesus Cristo começa em nós pessoalmente.

E, na última frase do nosso texto, a palavra "sustentável" aparece realmente, pelo menos na tradução "Nova Vida". É uma palavra que parece ter sido falada em todas as oportunidades nos dias de hoje, e com razão, porque no passado tendemos a ignorar a sustentabilidade em muitas áreas.

Voltei a ler o verso:

O seu reinado é grande e a paz no trono de David e no seu reino será interminável. Ele estabelece e sustenta-o para sempre através da justiça e da rectidão. É para isto que o Senhor Todo-Poderoso irá trabalhar a longo prazo.

Isto é, claro, um vislumbre da eternidade, mas, como eu disse, também começa aqui connosco pessoalmente.

E acredito que Deus tem um interesse duradouro em ti pessoalmente, e que tem um compromisso duradouro contigo e contigo a experimentar a Sua paz.

Resumo

Concluirei, enumerando mais uma vez brevemente os pontos individuais: